pandemonium  coke  watch 

No. 473

ENGLISH:

Coca in the Cola

The soft drink of Atlanta and the coca leaf of the Andes  

ESPAÑOL:  (VER ABAJO)

Coca para la Coca  

El refresco de Atlanta y la hoja de los Andes

By Luis A. Gómez
Narco News Andean Bureau Chief

December 20, 2002 

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http://www.narconews.com/Issue26/article569.html

This week, Bolivia’s undersecretary of Social Defense, Ernesto Justiniano, reported that his office had authorized the exportation of 350,000 bricks (about 159 tons) of coca leaf to the United States “for the manufacturing of the soft drink, Coca-Cola.”

Yes, read it well, kind readers, a high official of the government of President Gonzalo Sánchez de Lozada has authorized the sale of coca to make the most consumed soft drink in the world.

This statement was denied by a spokeswoman of the United States company, in a telephone interview from Atlanta, with the Mexican daily El Universal, who said that the company doesn’t use cocaine and that it never has been part of the drink’s ingredients.

Then, what’s the story?

Three years ago, the Brazilian daily Folha de Sao Paulo reported that an affiliate of Coca-Cola in Brazil bought large quantities of coca leaf in Bolivia. However, the sale was never made directly: a chemical products laboratory (making flavors and other products), subsidiary of the multinational Monsanto, was in charge of buying and “processing” the coca leaf, that was then sold to the owners of the dark-colored soft drink as a mixture. Then, as now, Coca-Cola denied that it uses coca leaf to manufacture “the real thing.” It seems that the same is occurring today.

The operation began in this country when the Albo Export company, once it obtained the necessary licenses, began to warehouse coca leaf. When the required quantity was collected, it was sent to Stepan Chemical of Maywood, New Jersey. The volume of each shipment is determined by the United States laboratory, and according to U.S. government reports, the processing of the coca leaf includes (they swear) a “de-cocainization” of the plant. That is to say, they eliminate the alkaloid that it contains… and later use that to manufacture medicines, anesthetics and artificial flavors.

The Bolivian media, as a result of this report, has begun to speculate about the possible use of the coca leaf as an ingredient in Coca-Cola, although the U.S. company strongly denies it, as its representative declared to El Universal in Mexico. Adriana Valladares, its representative in Mexico, says: “Coca-Cola does not buy coca leaf.” It’s also been made public that the Albo Export, a company owned by Bolivian Fernando Alborta, has exported coca from Peru and Bolivia in recent years, and that between 1997 and 1999 it sent 340 tons of coca leaf to the United States.

These purchase and processing operations are closely monitored in Bolivia by the General Coca Control and Auditing Board (Digeco, in its Spanish acronym) and in the United States, of course, by the DEA, which includes providing the warehouses with sophisticated alarm systems and storage caskets for this curious treasure in New Jersey. This suggests an irony: A government wants to eradicate an Andean vegetable from the planet and, at the same time, use it within its own territory for medicine and food products.

In the administrative resolutions of the Undersecretary of Social Defense 043/01 and 04/02 (the first was published by the previous president’s government last December 14, 2001), the collection of coca was authorized but it resulted that Albo Export was not able to complete the transaction mentioned above. In reality, only 50,000 bricks, instead of the full 350,000, have been delivered. Nothing has been sent to Stepan Chemical, the company that has been accused of contaminating water and land on the border of the United States and Mexico (in the Matamoros region), also an affiliate of Monsanto.

Because, in Yungas, the traditional coca leaf cultivation region in Bolivia, there has not been much commercialization and the price has risen, Albo Export, in order to be able to complete its request and send its shipments in March 2003, has sought permission to store coca leaf in the Sacaba Market, in Cochabamba, in the Chapare region, in the only legal coca cultivation area in the country. But, as Undersecretary Justiniano says, this represents a very small portion of the coca grown in Bolivia, in Yungas or Chapare.

However, while explaining how many acres are required to meet the purchase needs of Albo Export, Justiniano said that 100 tons of coca require 22 hectares of plantations. This contradicts the report of the Latin American Center for Scientific Investigation, that in 1996 determined that 114 tons of coca require 42 hectares. The difference is important: in recent months this has been a central part of negotiations between the government and Bolivian coca growers; the question of how much land is required to satisfy internal and foreign demand for coca.

For now, while the Coca-Cola executives deny using the leaf for their beverage, Congressman Evo Morales has already said that coca should not only be exported, it should also be industrialized. “It seems like a large concession to export 150 tons to the United States. All along, coca from Chapare has been exported, including, in some cases, to meet lower prices for Albo Export in Villa Tunari, in a large operation that lowered the price of coca in order to be able to buy it cheaply,” said Evo to the daily La Prensa of La Paz, on Wednesday.

This story is just beginning and as it develops, kind readers, will be the subject of future reports in Narco News, not only to see if we can discover the formula of the black soft drink (and if coca is used in its elaboration), but also looking at the moral hypocrisy of the United States on this issue, modifying its position regarding coca, depending clearly on whether its own economic (or pharmaceutical) interests are at stake. Of course, the matter will be negotiated face-to-face, as Senator Filemón Escóbar of the Movement Toward Socialism party (MAS) says, “between the president of the poor (Evo) and the president of the rich (Gonzalo Sánchez de Lozada).”

Stay tuned because the coming year will bring many matters to discuss on that stage…


Correction, December 23:


Kind readers: Between the tobacco smoke and the research papers, this correspondent got a fact confused. The Stepan Chemical company of Maywood, New Jersey, is not an affiliate of the multinational Monsanto company. In fact, Stepan is a multinational company on its own, with affiliates in a dozen countries. We regret the error.

Luis A. Gómez
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Coca para la Coca


El refresco de Atlanta y la hoja de los Andes


Por Luis A. Gómez

20 de deciembre de 2002

Hace unos días, el Viceminsitro de Defensa Social de Bolivia, Ernesto Justiniano, informó que su oficina había autorizado la exportación de 350 mil libras (aproximadamente unas 159 toneladas) de hoja de coca a Estados Unidos “para la fabricación de la gaseosa Coca Cola”.

Sí, leyeron bien queridos lectores, un alto funcionario del gobierno de Gonzalo Sánchez de Lozada ha autorizado la venta de coca para hacer con ella la bebida de mayor consumo en el mundo. El hecho fue negado por una vocera de la empresa estadounidense, consultada por el diario mexicano El Universal el martes pasado: “Karyn Dest, vocera de Coca-Cola, dijo vía telefónica desde Atlanta que la empresa no utiliza cocaína y que nunca ha sido parte de los ingredientes de la bebida”.

¿Entonces? ¿Qué pasa?

Hace tres años, el diario brasileña Folha de Sao Paulo publicó una nota en la que se afirmaba que la filial de Coca Cola en Brasil compraba grandes cantidades de hoja de coca en Bolivia. Sin embargo, la compra nunca se hizo en forma directa: un laboratorio de productos químicos (saborizantes y otros) dependiente de la transnacional Monsanto se encargaba de comprar y “procesar” la hoja de coca, que como un compuesto era vendido a los dueños del oscuro refresco. En ese tiempo, igual que ahora, Coca Cola negó que se usen hojas de coca para fabricar “chispas de la vida”. Al parecer, eso es lo mismo que anda ocurriendo ahora.

La operación se inicia en este país, cuando la empresa Albo Export, una vez que obtiene las licencias necesarias, comienza a acopiar hoja de coca. Cuando se ha reunido la cantidad requerida, se envía a la Stepan Chemical de Maywood, en New Jersey. El volumen de cada embarque es determinado por el laboratorio estadounidense y, dicen informes de USIS, el procesamiento de la hoja de coca incluye (juran) la “descocainización” de la planta, es decir que eliminan el alcaloide que contiene... ya luego con eso fabrican saborizantes, medicamentos y anestesias.

Los medios bolivianos, a partir del hecho, han comenzado a especular sobre la posible introducción de la hoja de coca como ingrediente en la Coca Cola, aunque la empresa estadounidense lo niegue rotundamente, como declaró a El Universal su representante en México, Adriana Valladares: “Coca Cola no compra hojas de coca”. También se ha hecho público que el trabajo de Albo Export, una empresa propiedad del boliviano Fernando Alborta, ha exportado coca desde Perú y Bolivia los últimos años, y que entre 1997 y 1999 envió a Estados Unidos un equivalente a 340 toneladas de hoja.

Estas operaciones de compra y procesamiento son severamente vigiladas, en Bolivia por la Dirección General de Control y Fiscalización de la Hoja de Coca (Digeco) y en Estados Unidos, claro que sí, por la DEA, que incluso provee los almacenes con sofisticados sistemas de alarma y los cofres especiales para guardar en New Jersey el curioso tesoro natural. Esto plantea una ironía: un gobierno quiere erradicar del planeta a un vegetal andino, y luego lo utiliza dentro de su territorio para fines sanitarios y alimenticios.

En las resoluciones adminsitrativas del Viceministerio de Defensa Social 043/01 y 04/02 (la primera emitida por el anterior gobierno el 14 de diciembre del año pasado), se autoriza el acopio Pero resulta que Albo Export no ha podido completar el pedido que mencionamos al principio. En realidad, de las 350 mil libras, apenas ha reunido 50 mil. Por lo que no ha enviado nada a Stepan Chemical, empresa que por cierto está acusada de haber contaminado aguas y tierras en la frontera entre Estados Unidos y México (en la zona de Matamoros), y que es además una filial de Monsanto.
Como en Yungas, la zona de cultivo tradicional de hoja de coca en Bolivia, no ha habido mucha comercialización y el precio ha subido, Albo Export, para poder completar su pedido y enviar todo en marzo de 2003, ha solicitado acopiar hojas en el marcado de Sacaba, en Cochabamba, procedentes de una región conocida como Yungas de Vandiola, en el Chapare, que es el único territorio de cultivo legal de coca en esa región en el país. Pero, al decir del viceministro Justiniano, esto representa una porción muy pequeña de la coca que se cultiva en Bolivia, tanto en Yungas como en el Chapare.

Sin embargo, al explicar cuántas hectáreas se requieren para reunir la coca que compra Albo Export, Justiniano afirma que cien toneladas de coca equivalen a 22 hectáreas de plantaciones. Esto contradice un informe del Centro Latinoamericano de Investigación Científica, que en 1996 determinó que 114 toneladas de hoja de coca equivalían a 42 hectáreas. Esta diferencia es importante, porque en los últimos meses ha sido parte central del diálogo sostenido entre el gobierno y los cocaleros de Bolivia: cuánta tierra se requiere cultivar para satisfacer la demanda interna y la externa de coca.

Por lo pronto, mientras los ejecutivos de la Coca Cola niegan usar la hoja para su bebida, Evo Morales ya ha dicho que no sólo debe exportar coca, sino que debería industrializarse. “Parece una gran concesión de exportar 150 toneladas a Estados Unidos; permanentemente todo el tiempo han estado exportando coca del Chapare, inclusive en algunos casos, para favorecer en una cuestión de precio a Albo Export en Villa Tunari, en gran operativo se ha rebajado el precio de la coca para después comprar coca barata”, dijo Evo al diario paceño La Prensa el miércoles pasado.

Esta historia apenas comienza y su desarrollo, queridos lectores, será motivo de reportajes posteriores en Narco News, no sólo para ver si descrubrimos la fórmula del refresquito negro (o si se usa coca en su elaboración), sino por la hipócrita moral de Estados Unidos en este tema, al modificar su discurso en torno a la coca, dependiendo claro de sus intereses económicos (o farmacéuticos), y por supuesto el proceso de diálogo que ha puesto cara a cara, como dice el senador del Movimiento Al Socialismo Filemón Escóbar, “al presidente de los pobres [Evo] con el presidente de los ricos [Gonzalo Sánchez de Lozada]”.
Sigan en sintonía, porque el panorama para el año por llegar traerá muchos temas para discutir en este escenario...


Corrección, 23 de diciembre:


Queridos lectores, entre el humo del tabaco y los papeles de la redacción, este corresponsal se ha confudido en un dato. La Stepan Chemical de Maywood, New Jersey, no es filial del grupo transnacional Monsanto. De hecho, Stepan es una transnacional en sí misma, con filiales en una decena de países. Lamentamos el error.

Luis A. Gómez
http://www.narconews.com/Issue26/articulo569.html
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